當晚下了一場大雪,天亮之後,馬蓮起身推開窗戶往外看,看見雪積著約有一寸厚,她不禁擔心李虎今日騎著馬、帶著狗上山打獵,會打不到獵物。
雪不停地下著,馬蓮忙完家務,在房裡繡著枕頭套時,又想起李虎只穿著短衣和一件夾綿背心,不知在這樣的大雪中會不會冷?馬蓮絲毫不覺得以她和李虎的關係,這樣擔心他有什麼不對?她只想著晚上要多加一道菜,讓李虎吃得飽些,才有力氣去獵著兔子花鹿。
將近傍晚的時分,李虎帶著他的黑色土狗來到陸家,馬蓮一見李虎進屋,馬上泡了熱茶奉上,又在廳裡升了火盆,讓李虎烤得暖和些。
李虎面上表情陰晴不定,嘆了口氣,低聲說道:
「今天運氣不好,雪下得大,動物全窩在巢裡,打不到一隻獵物。」
馬蓮聽得李虎如此說道,便安慰他道:
「難為李當家這種天氣還得上山打獵,雪下得那麼大,自然很難獵到動物,李當家莫要氣餒,待明日雪停了,便可順利打到獵物。」
李虎點點頭,馬蓮便到廚房煮麵烙餅。馬蓮想為李虎打氣,特地多燒了一道大蔥炒蛋,李虎看到食物才露出笑容,知道馬蓮的心意,便呼呼吃完所有的菜,然後講了幾個昔日他打獵時發生的趣事,逗得馬蓮放聲大笑。
當晚李虎拿了乾糧告辭時,馬蓮不禁叮嚀李虎:
「李當家請保重身子,天冷了多加衣裳。」
李虎凝視著馬蓮的眼睛,微微一笑,對馬蓮點點頭便轉身走開。馬蓮望著李虎遠去的身影,心裡淡淡生出一股愁緒。這漢子如此強健瀟灑,為什麼身邊沒有賢慧妻子照料呢?
第二天雪終於停了,地上積了厚厚一層白雪。馬蓮在廚房揉製麵食,心中暗暗為李虎祈禱,希望李虎今日可以收獲豐富。

下午時分,馬蓮如常拿起針線繡著被單上的花樣,她手上的針線活兒不曾停歇,心裡卻有一層掛念,不知道李虎今天是否順利地打到獵物?
將近申時時分,高嬸踩著積雪而來,笑吟吟地推門而進,一進門便將兩隻腳伸到火盆上烤著暖鞋,馬蓮見高嬸手裡還提著一只竹籃,便知高嬸又來向她討教針線活兒了。
於是馬蓮動身到廚房泡了壺熱茶,倒茶給高嬸。此時高嬸烤暖了鞋襪,便笑嘻嘻地將竹籃放在桌上,自己取茶便飲。
「高嬸今日特別過來,定是有事要請教吧?」
馬蓮不冷不熱地開口說話。高嬸忙從竹籃取出繡了一部份的布料來,堆起笑臉向馬蓮說:
「是啊!是啊!我這幾日想繡只荷包給孩子玩玩,想繡些菊花兒花樣,卻老是繡不好,想來還是來請教陸家娘子比教妥當。哪,你瞧瞧我這菊花繡得如何?」
馬蓮將那繡圈拿過來,細細地看著高嬸的刺繡。其實高嬸的刺繡功夫頗為差勁,不但針孔粗大、繡法又是毫無章法,加之繡了又拆的痕跡,繡圈上繃著的布料簡直難以入眼。
馬蓮從高嬸手上接過穿了黃色絲線的針,開始在那布料上扎針刺繡,只見馬蓮繡了幾十針之後,原本不成型的繡布上便出現了精緻的一朵黃菊。在旁緊緊盯牢的高嬸不禁大喜,將繡布接過來,輕輕撫摸那朵美麗的菊花,一邊問著馬蓮:
「陸家娘子,你是怎麼繡的?為何我老是繡不好的花樣到你手上就像是活了起來一般?」
馬蓮慢慢地教高嬸如何沿著用粉筆打過粗樣的地方去繡,教她仔細算著針數,分辨線腳的間隔。高嬸依馬蓮的教法繡了數十針,果然也繡出一朵菊花,雖不如馬蓮繡得精巧,卻也能看出進步之處。
兩個女人便又開始手上的針線活兒,繡了約一刻鐘,高嬸突然停下活兒,若有所思地瞧著馬蓮的臉。馬蓮感覺到高嬸的視線,便拿眼睛去看高嬸,只見高嬸臉上流露出好奇的神色來,有些賊兮兮地開口問道:
「陸家娘子,這兩三天來與那獵戶相處,你覺得他那個人怎麼樣?」
馬蓮立刻警覺高嬸今日來的目地,是為了她與李虎兩人孤男寡女共處一室的相處,有否遵循禮節探聽而來。馬蓮擠出一副不比為然的神情,淡然地說:
「李當家那人不就是獵戶一個,粗手粗腳地,講話也不甚文雅,他給我錢料理他一天兩餐,我便應付他罷了!我與他一同吃飯時連話都不說一句,實在是與他無話可說,他問一句我答一句便算啦!」
高嬸聽完,猶是一副狐疑臉色。
「你當真與他無話可說?我看他體格健壯、做事勤快果斷,理應是個好漢子。」
「高嬸,你別瞧他一身好功夫的樣子,實在比不上咱們莊稼漢有情有理,不然你哪天和他一起吃飯便知了。」
「我好端端地幹什麼和他吃飯?照你所說,他果然是比不上你當家的,是嗎?」
馬蓮裝做不耐煩地點頭,便拿起針線活兒來做,不再理會高嬸欲言又止的模樣。高嬸見從馬蓮口中再挖不到什麼來嚼舌根,便也做起自己的活兒來。
約莫兩刻鐘過去,高嬸再也坐不住,便開口向馬蓮辭行。
「陸家娘子,我瞧這天色也不早了,我該回家煮飯了。等雪融了些你再過來我家坐坐吧!我還有一些針線活兒要請教你。」
說完便起身往大門走去,馬蓮少不得也起身相送,直送到院中才折返家中。

當日傍晚,李虎手提兩隻剝了皮的兔子到陸家,一進門便忍不住喜悅地說:
「今天運氣不錯,打了兩隻野兔和一隻小花鹿。我已將兔子處理好,毛皮晾著風乾,肉我拿過來請陸家娘子料理,今晚可以加菜了。」
馬蓮見李虎心情甚佳,便不動聲色,忍住下午時發生的事,接過這難得的野味,對李虎笑著,她也為李虎的收獲感到高興,便將兔肉拿進廚房,以紅燒庖製,在沙鍋裡燉上一鍋好兔肉。
當馬蓮將紅燒兔肉端上桌,李虎忍不住笑,多少年了,他不曾好好吃過家常料理的兔肉,再看見馬蓮煮的麵,他忙招呼馬蓮上桌,一起吃那鍋難得的紅燒兔子。
當晚,李虎心情大好,講了很多過往生平給馬蓮聽,好像已經將馬蓮當做自己人一樣,完全不怕馬蓮向他人嚼舌根似的。
馬蓮得知李虎祖籍山東,在泰山山腳的小村落出生,世世代代為獵戶,父親當然是名好獵人,常常打到好獵物,李虎幼時就常吃些山珍野味,家境算是小康。李虎的娘是一位勤快賢淑的好女子,在家旁邊開墾種菜,家中時常有新鮮蔬菜可吃,娘親更細心照料他生活起居,李虎從小吃得白白胖胖的,體格較同齡兒童健壯許多。
李虎八歲起就跟著父親上山打獵,從父親身上學到許多打獵的技巧;當父親要去城鎮市集賣皮草野味時,李虎也會跟著去,看著父親如何做生意,學習父親精明的買賣技巧。
原本李虎一家生活的十分安穩幸福,無奈李虎的娘在他十二歲時得了急病,不到半年便撒手人寰,李虎一家人的生活起了激昂的波蕩。
李虎的爹在痛失愛妻之後便開始喝酒,更因為喝酒,許多次早晨都起不了床上山打獵。李虎見父親如此狀況,只好一肩扛起父親該當的重任,獨自一人上山打獵,幸好他天生就是一個好獵人,加上自小從父親身上習來的技巧,李虎也可以獵到野兔、山獐之類的小獵物。李虎學著父親使用小刀將動物皮肉分離,毛皮吊著風乾,肉則烤熟以供父子兩人食用。
隨著李虎年紀漸長,體格也越高大,他便有能力獵到花鹿、小山豬之類的大型獵物,李虎學父親將野味肉塊賣給城中的飯館,精明地抬高價錢,以求可以賣到更多錢,讓他能夠買些米回家煮給父親吃。
但父親常常拿走他努力賺來的錢,用以買更多酒來麻弊自己,健康也每況越下。李虎不僅要上山打獵、上市集賣皮草野味,更要照顧父親,為父親煎藥煮飯。但父親的病已重得無法下床。
父親熬了三年,終於在李虎十五歲時病逝。李虎埋葬父親之後,流了幾日淚,還是繼續上山打獵養活自己。

馬蓮聽到這裡,裝作有些睏乏,李虎見狀便告辭回家,臨走前對馬蓮說道:
「陸家娘子,你不必為我準備明日的乾糧,我明日要到鎮上將鹿肉賣給飯館,吃過午飯才回來,晚上我再過來吃晚飯吧!」
馬蓮收拾好家務後,躺在炕上,腦中卻不斷想著李虎的身世,想起他十幾歲便父母雙亡,接下來的日子,他是如何渡過的呀?
在心疼李虎的遭遇時,馬蓮迷迷糊糊地睡著了。夢中馬蓮看見自己抱著一名幼童,不斷地撫摸輕拍孩子的背,仔細一看,那幼童的臉孔卻是李虎。她輕輕拍著幼兒李虎,心裡覺得有些苦澀的滋味,她在夢中不及細想,夢便醒了。
馬蓮起床後,發現臉上涼涼的,她伸手摸著臉頰,發現那是淚痕。她下炕走到五斗櫃前,對著銅鏡望過去,看到自己兩頰佈滿淚痕,馬蓮征征地看著鏡中的自己,奇怪自己到底是怎麼回事,竟然做了個夢之後,臉上便產生這奇特的現象。
這天李虎一大早便起身,察看昨天處理好的鹿肉與毛皮,在這樣的天氣裡肉已凍得發硬。李虎將鹿肉放進麻布袋裡,然後騎馬動身往鎮上去。
李虎將鹿肉運往飯館廚房,與老闆討價還價一番之後,以尚稱不錯的價錢賣了那些野味。李虎牽著馬在市集裡逛著,此時已近午膳時間,李虎尋了一間乾淨的麵攤,坐下來要了一碗陽春麵。
李虎吃著麵,可以品嘗到豬大骨濃郁的香氣與淡淡的鹹味,麵條也頗為彈牙,配上一塊燒肉和幾條青菜,可以說的上是好吃的一碗麵。但李虎在吃麵的時候,腦中不斷浮現的卻是馬蓮為他所煮的麵的滋味,奇怪的是他吃完這一碗麵攤所賣的麵,嘴巴裡的味道卻完全是馬蓮煮的麵。李虎心念一動,心中淡淡地產生一個念頭,他竟然覺得惆悵?
下午李虎回到家,坐在屋內的椅子上,開始發起凱來。中午吃麵時,他的身體到底發生了什麼事?那只不過是一碗尋常的麵,為什麼他竟會感到有些哀傷?
他想起了馬蓮煮的麵,那味道固然是好,卻總是讓他感受到不一樣的感覺。李虎是個飽嘗人情冷暖與情愛經驗的人,他在童年時失去娘親,他的家便不再是個家,及至喪父之後,他獨自一人養活自己,雖然成長為一個體格強健的好獵人,身邊卻總是少了親人相伴。
這一生他愛過幾個女人,卻都以慘淡下場結束,他一個人流浪了幾年,心中渴望能擁有一個他嚮往的家,他的妻子必須像他的娘親一樣是個勤快賢慧的女子,可以照料他的飲食起居,可以每日燒些家常菜飯給他吃,但他尋尋覓覓好些年,卻找不到他想要的好女子。
直到他遇上了馬蓮。馬蓮與他從前遇到的女人完全不同,她擁有愛她的親人與自己的家,這使得她身上散發著家的味道,她個性單純、質樸、善良又溫暖,與她相處過後很難不被她吸引。李虎想:他渴望的家的味道,總是能夠在馬蓮的料理中尋著,所以他很慶幸上天讓他遇到馬蓮,她所煮的食物,滿足了他對家的想念。
只是,他感受到一絲絲奇異的感覺,馬蓮對他而言,到底是怎麼樣的存在呢?
晚上李虎如常到陸家,吃著馬蓮為他煮的麵,再一次確定自己最愛吃的是馬蓮親手料理的食物。
當晚李虎臨走前,馬蓮準備好乾糧讓李虎帶回去,他們之間再度沉默起來,他們都為自己對對方的奇異感覺所困擾,無法說出真心話,只能安靜地關心對方。

 

 

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