此時山下的馬蓮,昨晚等李虎到深夜,還是等不到李虎歸來,心中有無限的擔心與想法閃過,耐何夜已深沉,她一個女人家無法出門上山尋覓,只得隨便下了麵將就吃了,再抱著夏生上炕睡了。
  無奈馬蓮怎麼就是無法入眠,在炕上輾轉反側,她的腦中冒出了許許多多李虎未回來的遭遇,李虎到底發生什麼事?怎會沒告知一聲就失去蹤影?他是不是在山上打獵時出了事?是被虎豹所傷?還是失足墜崖?
  馬蓮越想越驚慌,緊緊抱著夏生縮在炕上,一整夜只淺淺眠了一會兒。
  第二天天剛剛亮,馬蓮就起身穿上外衣,走到李虎家門口。她見門是虛掩著的,便壯起膽子推門而去,在廳裡、廚房打了幾轉,馬蓮想到李虎會不會是昨天打獵太累,現在還睡在炕上。便敲了敲李虎臥室的門,半天無人反應,馬蓮見房門並無上鎖,就推門而入,見到炕上並無人影,她四下尋覓,仍不見李虎身影,她到其他房間察看,亦無看見李虎。
  此時馬蓮心中的擔憂與焦急全都不聽話地顯露在臉上,熱鍋上的螞蟻尚不足以形容她現在的心情,她好怕、好怕李虎出了事回不來了。她胸口像睹了一塊大石頭,那沉重將她壓得無法喘氣,她很怕會就此失去李虎,她在心中預演了一遍遍李虎出事的情狀。
  這時候馬蓮更加確認自己的想法:李虎真的上山打獵時遇到猛獸,可能受了重傷,也可能丟了性命。
  馬蓮軟了腿跌坐在地上,假如…假如李虎真在山上送命?那麼她要去哪兒尋得李虎骸骨,為他下葬呢?一想到這裡,馬蓮開始啜泣。此時她才知道:那種一日不見如隔三秋的感覺是思念,那種因思念而讓人心痛的感覺是喜歡,那種因喜歡而想一生為伴的感情是愛。
  她愛上李虎了!那種感覺是如此真實、那種感情是如此真切,她一生從未嚐過如此滋味,原來,愛是這樣的,因為他的開心而開心、因為他的悲傷而悲傷,馬蓮恨不得李虎此時在她眼前,她想告訴他:她懂得愛是什麼了!她餘下的一生都要每天見到李虎,伺候他生活起居、下廚做美味的食物給他吃,為他縫製新衣裳,將他養得白白胖胖的,為他生兒育女,讓他重拾家庭歡樂。
  這時馬蓮早忘了自己已下嫁陸一元,且為陸一元生下一個健康的嬰兒,她生是陸家的人、死是陸家的鬼。她不想要去面對現實,在李虎失去蹤跡的這段時間,她滿腦子都是李虎的面容與身影,李虎的笑靨、李虎的愁容,她都記得清清楚楚,她不會忘掉她與李虎相處的這些日子,李虎對她的好、李虎對她的真情。
  馬蓮從天剛亮等到接近餉午,從廳裡一直轉到院子,急得不得了,最後終於聽到馬啼聲與狗吠聲,馬蓮立即出門迎接李虎,眼前卻看到李虎的馬背上馱了一個人,一動也不動,李虎的黑土狗一直吠叫著,彷彿是催促著她趕緊救那個人一樣。
  馬蓮走到馬身旁,細細端詳這個一頭亂髮、滿身污穢的人究竟是誰?當她瞧到這人一身衣物十分熟悉之後,她終於發現了這些衣裳都是出自自己的手,而這衣服的主人只有李虎沒有他人。馬蓮確認了李虎的身份之後,趕緊使出最大力氣將李虎扶下馬來,咬牙將毫無力氣的李虎攙進房裡,讓他倒在炕上。
  馬蓮仔細檢查李虎的身體,發現他滿臉發白、嘴唇也毫無血色,一身血污,已陷入昏迷。馬蓮查看李虎身上傷口,發現他左邊肩膀上有一道大大的動物咬傷,深及見骨,傷口上散亂灑著金創藥,也以腰帶縛起以止血,但傷口只是淺淺地止了血,傷口處凝結了血與金創藥混合的血塊。
  馬蓮一見之下大驚不已,平常人要是這樣的傷勢,若無救治,絕對拖不了一個晚上,但李虎卻撐了一日一夜,還能讓馬馱回家,足見李虎的身體強健與堅強的求生意志。
  馬蓮忙走到後院井邊打了一桶水,然後將水倒入大鐵壺中,燃起柴火燒水,然後將李虎房中的火盆升起,她再連忙回家,打開房中箱籠,取出一匹乾淨的棉布,將棉布裁成一條一條帶子,再以針線將頭尾各縫上帶子,做成長長一條棉布條,捲成兩綑,然後再裁下一方棉帕,將這些棉布條與棉帕拿到李虎家。
  馬蓮再度回到李虎家,廚房鐵壺裡水已燒開,她將熱水倒入木盆中,再加了些冷水調和水溫;然後翻箱倒櫃找出李家祖傳的金創藥,將木盆和藥一起端入李虎房間。
  馬蓮加快手腳動作,脫去李虎上身所穿衣物,再卸下他的護腕與護腿,然後將乾淨棉帕浸入熱水中沾溼,擰乾後輕柔仔細地擦去傷口上的血塊與血跡,結成塊的藥被拭去後,血又慢慢冒出來,馬蓮忙又在傷口上灑上金創藥,之後在傷口上放上棉帕,再以乾淨棉布條裹住傷口,然後尋出一套李虎的上衣,披在李虎上身,再為他蓋上厚厚的棉被,將木炭放入炕內燃燒讓李虎暖和些。
  馬蓮見李虎似是沉沉睡去,心中明白此時的他必定又饑又渴,身體十分虛弱;便又快步回家,從藏著銀兩之處取出十兩銀,為夏生穿上小斗蓬,再將夏生背在背上,然後牽出驢子,騎上去便往城裡趕去。
  她趕了半時辰的路到城裡,趕緊到較熟的藥材鋪去,買了極好的創傷藥膏與三天份的治傷藥材;又往市場而去,在賣生魚的鋪當上買了三條鯉魚,生魚對於皮肉傷最有補身效果,這是馬蓮的娘從小就告訴她的。
  馬蓮再趕半時辰的路回到家裡,馬上將剛死的鯉魚處理好,片下肉片,丟下鍋裡與小米一起熬成生魚粥;然後再到雞寮裡挑選了一隻較肥的老母雞,忍痛殺了拔毛、切塊放進另一個鍋裡煮雞湯。最後馬蓮將煮藥陶壺取出,將藥材放進去,直接在火盆上煎藥。
  當煮藥的水從四碗水熬成一碗水,生魚粥早已熬好,雞湯也快煮好。馬蓮將藥湯放入一盅瓷瓦罐裡,再將生魚粥和雞湯一一倒進其他盅瓦罐裡,然後將瓦罐與藥膏都放進竹籃,再謹慎地提到李虎家。
  馬蓮提著食物進入李虎房間,火盆已燒旺了,炕也暖了,李虎身上的溫度也回溫了些。馬蓮扶起李虎,將生魚粥一匙一匙小心餵進李虎口中,此時半昏迷的李虎似乎是真餓壞了,模模糊糊地吃下美味的生魚粥,再喝下一罐香氣濃郁的雞湯,最後馬蓮將藥湯餵入李虎嘴裡,讓他消化一下。
  然後馬蓮又燒熱了水,將裝有熱水的木盆端進房間,再退去披在李虎上身的衣服,然後解下之前裹的棉布條,露出傷口,她將棉帕放進熱水裡浸溼,擰乾後將傷口上的金創藥擦乾淨,快快地打開藥膏瓶口,將那上好的創傷藥膏塗抹在傷口上,再拿乾淨的棉帕蓋上,最後以另一綑乾淨的棉布條包裹好。
  馬蓮扶李虎躺下,再為他蓋上棉被。馬蓮見李虎的血色恢復了一些,面容也安祥了,心裡才放下大石。此時馬蓮才發現自己腰酸背疼,肚子發出響雷般的叫聲,她才意識到自己忙了一整天,卻一口水一粒飯都未曾下肚。
  馬蓮見李虎睡得香甜,這才放心回家,泡了熱茶喝下,再將多煮的粥盛一碗吃了,雖然粥早已涼了,馬蓮心裡牽掛著李虎,倒也不覺得粥冷。她將鍋碗洗淨之後再將背上的夏生放下,進房裡奶了孩子,這才舒服地小歇一下。
  馬蓮睡了一個時辰便醒來,又到廚房熬生魚粥、熱雞湯、煎藥。當所有食物和藥湯都準備好了,馬蓮便將其放入竹籃,背上夏生,出發到李虎家。
  馬蓮一進入李虎房間,發現她臨走前準備好的裝熱水的小陶壺有移動過的痕跡,她知道李虎曾起身喝過水,尚不致於完全的昏迷不醒,便讓她放心多了。
  馬蓮坐在李虎炕邊,伸手輕撫著李虎長出鬍渣的臉龐,心中有多麼不捨與心痛,她眼前這個男人,曾經強健英挺地在她面前割斷那些他獵來的動物的咽喉,他是多麼生龍活虎地帶著她為他所做的乾糧上山打獵,將獵來的野兔、花鹿拿來給他們加菜,他是那麼情意真切地關心她、體諒她,他是條鐵打的漢子,如今卻身受重傷虛弱地躺在床上昏睡著。
  馬蓮的淚噗蘇蘇地掉下來,她忍了一夜一日,所有的擔憂與委曲都化成淚一串串地從眼眶滑落。這個讓她初嚐愛滋味的男人,是她心裡的寶,她不可以讓他再受半點傷害。
  她扶起李虎,拿生魚粥與雞湯餵他,再將藥湯一口一口餵入他的嘴裡,李虎似乎意識到自己是飽暖安全的,嘴角揚起淺淺的笑意,卻也未睜眼瞧上她一眼,但她相信李虎心裡是知道的,能夠如此照顧他的人,世上也只有馬蓮一人了。
  馬蓮的眼角仍噙著淚,她看著李虎的病容,雙頰似乎消瘦了不少,便取出袖裡的手帕,輕柔地拭去李虎臉上的風霜,等他醒來,她要緊緊地環抱住他,請求他為了她別再深入險境,這一次李虎從鬼門關走了一遭回來,已經夠讓她驚心動魄了!她無法忍受失去他的情境,她好怕!好怕再也不能擁有他、照顧他。
  此時天色已晚,馬蓮猛然想起還有許多事尚未去做,便起身照看李虎身上、身邊還有什麼需添加的,再看看炕內木炭夠不夠熱、房內火盆火夠不夠旺?只見一切都安好,馬蓮才拾起李虎那沾滿血跡的衣服和包裹過傷口的棉布與棉布條,輕手輕腳地走出房間。
  馬蓮將那些沾有血污之物拿到後院,從井裡打起一桶水,就著月光,開始在冰冷的水中清洗。洗好之後,馬蓮將使用過的棉帕、綿布條放進滾沸的熱水裡消毒,煮了好一會兒才將棉帕、棉布條取出,與李虎的衣服一起晾在後院。
  馬蓮打點好李虎家裡,才回到家,盛起冷掉的粥與湯,草草地吃完一餐,然後泡了熱茶一杯飲盡,才進房奶了孩子。經過一整天的折騰,馬蓮累得連炕都沒夠暖便抱著夏生睡著了。
  到了半夜,馬蓮突地驚醒,想起李虎不知如何?便匆忙披上短襖,快步走到李虎家,進到房裡,發現李虎翻了身,床旁裝水的小陶壺掉落地摔碎了。想來是李虎夜裡想喝水,翻身欲拿壺來飲,卻不想力氣不夠,壺拿不穩便摔碎陶壺。
  馬蓮忙將李虎扶起翻回正面,然後到廚房拿陶杯倒了鐵壺裡的水,端到李虎炕旁,扶起李虎的頭讓他喝水,李虎飲盡杯中水,仍迷迷糊糊地說要喝水,馬蓮再去倒了一杯水,讓李虎喝下,正要轉身去拿掃把掃乾淨地上摔碎的壺,想不到李虎又喊著要方便,馬蓮只得到茅房拿出久未使用的尿壺,以清水略微沖洗一番,便走進房裡。
  馬蓮怯生生地走近李虎,羞紅了臉,伸手解開李虎的褲頭,掏出那話兒,將尿壺口對準,別過頭讓李虎方便。說也奇怪,拿尿壺服侍丈夫方便也好幾次了,從來都不曾像現在一樣脹紅了臉、緊張地流下汗來,但這一次,服侍心上人方便,她卻覺得比初夜還令人害羞。
  李虎方便完了,她將李虎褲頭綁緊,再將棉被蓋好,臉紅心跳地將尿壺拿到茅房,把尿倒入茅坑中。馬蓮站在後院,月光灑了她一身明亮,她想起李虎的那話兒,又開始害羞地不能自己,那是一個人身上最私密的地方,只有在兩情相悅時才會裸裎相見,同入纏綿悱惻之鄉。
  馬蓮想起了自己,她同丈夫並無男女之情,卻得相對一生,甚至生下孩兒扶養長大;但此時此刻,她知道自己是愛著李虎的,卻只能以禮相對,並無肌膚之親,開口喊對方也要依足禮數與輩份,才能符合禮教與道德的規範。她不懂,一個陌生人與另一個陌生人因為媒妁之言、父母之命而成為夫妻,在成親之日草率地發生肌膚之親,卻從來不懂情為何物。
  這樣的夫妻會快樂嗎?會幸福嗎?
  忽地她猛然想起她時常做的夢,夢中那個高大英俊的男人,對她深情而專一,他會在她需要他的時候出現保護她,他會熱情地擁抱她、親吻她,對她說她是他唯一的女人,他要帶她遠走高飛。
  這個男人,竟然真的從夢中走出來,雙手迎向她,等待著她輕輕點頭,她就能夠得到這個她夢魅以求的男人。李虎,就是那個男人,他完全符合馬蓮心中對丈夫的理想,她愛定了這個男人!再也不願從愛清中抽身。
  她又想起娘親對她的敦敦告誡:一個好女子是千萬不能妄想得到舒服快活的,否則就與淫婦無異。
  她想娘親也經歷過這樣的婚姻,卻認命地與丈夫廝守一生;不只她的娘親,還有娘親的娘親,娘親的姊姊妹妹,和所有跟她家族有關的女人都是這樣過完一生,為什麼只有她,能夠遇到夢中的好男兒,更與他相熟相惜?甚至於,他們之間或許產生了愛情?
  馬蓮想到這裡,臉上的表情變得溫柔美麗,李虎會不會像自己一般愛上了她?她輕輕地笑了。

 

 

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